Lesung: Gary Shteyngart „Kleiner Versager“

Igor, ein asthmatischer kleiner Junge, der mit seinen Eltern in Lenin- grad lebt, wächst mit Sehnsüchten auf: nach Essen, nach Bestäti- gung, nach Wörtern. Als er fünf ist, schreibt er unter dem Einfluss seines Lieblingsbuchs „Die wunderbare Reise des kleinen Nils Hol- gersson mit den Wildgänsen“ seinen ersten Roman, „Lenins wun- derbare Wildgänse“, und seine Großmutter gibt ihm für jede Seite eine Scheibe Käse. Damit er weiter zu Kräften kommt und auch seine Höhenangst überwindet, bringt sein Vater im Wohnzimmer eine Sprossenwand an, und trotz Schwindel und Schweißausbrü- chen träumt Igor hoch droben, er werde Kosmonaut. Zwei Jahre später, 1979, wandert die jüdische Familie nach Amerika aus, aber erst unterwegs erfährt er mit Schrecken, wohin die Reise geht: „Zum Feind.“ Und doch findet Igor, der sich nun Gary nennt, in New York seine erste Spielkameradin überhaupt, ein Mädchen, dem ein Auge fehlt. „Ich bin Einwanderer, und sie hat nur ein Auge, also sind wir gleich.“
Diese Geschichte eines Jungen, der von seinen Eltern zärtlich „kleiner Versager“ genannt wird, weil man ihn zwar abgöttisch liebt, aber nicht so recht an sein Glück und seinen Erfolg im Leben glaubt, ist ein an Menschenkenntnis und Emotionen beglückend reiches Buch – voller Humor, obwohl die Familie wegen Hitler und Stalin nicht viel zu lachen hat und Alltagsnöte sich auftürmen wie Berge. Eine berüh- rende und zugleich komische Kindheitsgeschichte: fesselnd, meister- haft und – da sie Gary Shteyngarts eigene Geschichte ist – auch wahr.

Gary Shteyngart wurde 1972 als Sohn jüdischer Eltern in Leningrad (St. Peters- burg) geboren und emigrierte im Alter von sieben Jahren in die USA. Er veröffentlich- te die Romane «Handbuch für den russi- schen Debütanten», ausgezeichnet u.a. mit dem National Jewish Book Award for Fiction, «Snack Daddys abenteuerliche Reise» und «Super Sad True Love Story» – dieser dritte Roman wurde in mehr als vierzig Sprachen übersetzt. Gary Shteyngart lebt in New York.

Wann: Dienstag, 29. September 2015 um 20.00 Uhr
Wo: Literarisches Colloquium Berlin, Am Sandwerder 5 in Berlin Wannsee
Eintritt: 8,- EUR, ermäßigt 5,- EUR

COVER Kleiner Versager

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